中国驻英国大使馆(前身为公使馆)建于1877年,是中国历史上第一个驻外外交机构。

  鸦片战争后,英国进一步加紧对中国的掠夺。随着对缅甸的占领,英国对中国西南的兴趣增大,并力图打开中国的西南大门,开辟一条从缅甸经云南进入中国内地的通道。1874年,英国组织以柏郎为首的由200余人组成的探测队,从缅甸进入云南,探明滇缅陆路交通状况。为此,英国驻华公使威妥玛派翻译马嘉理前往中缅边界迎接。马嘉理由上海出发,途经湖北、湖南、贵州、云南,于1875年1月17日到达了缅甸的八莫,与探测队会合。19日,马嘉理带着队伍进入了云南境内,22日,在前往腾越的途中与当地民众发生冲突,马嘉理被击毙,柏郎等被迫返回八莫。这就是轰动一时的“马嘉理案件”,又称“滇案”。这一案件的发生,推动了清政府在国外设立外交机构的进程。

  事件发生后,英国借机大做文章,向清政府施压、勒索,并扩大在华侵略利益。在英政府的压力下,清政府被迫于1876年9月13日签署了解决“马嘉理案件”的不平等条约——《中英烟台条约》。《烟台条约》共分三大部分16条款,其中之一是,中国赔偿被害人员家属恤款及英国处理“马嘉里案件”所需的经费等共20万两白银,并派钦差前往英国向英女王当面道歉。清政府一方迫于英国压力,另一方面也考虑到对外交往的需要,决定派主张洋务改革、被誉为通晓洋务,时任福建按察使的郭嵩焘赴英“道歉”并出任公使,同时任命刘锡鸿为副使。

  1876年12月2日郭嵩焘携妻子梁氏以及副使刘锡鸿、参赞黎庶昌、翻译凤仪、德明、马格里(英国人,此人后来被晋升为中国驻英公使馆参赞并被维多利亚女王册封为爵士,是策划1896年中国公使馆诱捕孙中山事件的主谋)等30余人,于上海乘船启程,1877年1月21日抵达英国南部港口城市南安普顿,然后改乘火车前往伦敦。在郭嵩焘一行抵英之前,时任中国海关驻伦敦办事处主任、苏格兰人金登干已经租好波特兰大街49号。郭一行抵伦敦后便下榻在这座100年前建造的五层楼房。2月7日,郭嵩焘觐见维多利亚女王,就马嘉里案件正式道歉,并递交了国书,成为中国第一任驻外使节,在任3年2个月。波特兰大街49号从此便成了中国历史上第一个驻外外交机构——中国公使馆(后改为大使馆),并一直沿用至今。

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